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martes, 2 de octubre de 2018

"It´s like living in a ghetto”: Mexico's GRUPO VIDANTA (Mayan Palace) is suffocating a village in NAYARIT.


“They are boxing us in”.
Jarretaderas, Bahía de Banderas, struggles to navigate tourism tightrope.
From his rooftop, Luis Vazquez Miramontes has a front-row view of the vast construction site that promises to one day morph into a glittering CIRQUE DU SOLEIL theme park, but he bets few in his village of Jarretaderas could ever afford tickets. Billed as a "first-of-its kind immersive experience", the site being built by Mexico's GRUPO VIDANTA (Mayan Palace) is the latest in a series of developments around the village, which locals say is being walled off from the nearby Ameca river and beachfront hotels.

Some worry the development of the surrounding resort areas has altered the river's flow and could increase the flood risk to the Pacific Coast village, about 10km north of the beach town of Puerto Vallarta.

"This is like a ghetto - we're here, we can't see what's happening on the other side," said local campaigner Librado Consuedra Pascacio. "We're not against development, it's welcome ... but it's putting us at risk (of flooding from the river)."

Tourism is growing fast in Mexico's Nayarit state with a number of big-name resorts slated, but campaigners and residents warn some developers are riding roughshod over both the local environment and communities.

Driving along the cobbled streets of Jarretaderas through sprawling pools of stagnant rainwater, Consuedra pointed out the security guards stopping villagers and fishermen from accessing roads to the river.

Now guards on quad bikes patrol the fences and walls that run along two sides of the village, and the only way to reach the Ameca is through a flood-prone concrete tunnel built by VIDANTA, he said.

"Here we're boxed in .... all we see is fences and fences," noted Consuedra, who said he was threatened at gunpoint by unidentified men two years ago for speaking out about the impact of the developments.

The economic benefits don't filter down to people living in the area.
Elsewhere in the village, a small farm and a street strung with washing are abruptly truncated by another wall behind which workers scale the skeletons of concrete buildings, and trucks landscape the theme-park site. "The government is mostly to blame as they permit it. We make complaints but they don't take any notice. The government has abandoned us," said Consuedra.

Neither municipal authorities nor the state's environment ministry responded to requests for comment. GRUPO VIDANTA, which owns luxury hotels such as the GRAND MAYAN between Jarretaderas and the Pacific coast, said it had teamed up with Cirque du Soleil on the theme-park development - which is expected to open in two years and will involve other companies. 


It said it was committed to a strong environmental and social policy, and that its developments complied with all environmental legislation. Cirque du Soleil, the Montreal-based circus and entertainment company, said it could not give details at this stage about the development in the Nuevo Vallarta resort area.

RISING RISKS
Environmentalists say VIDANTA has excavated tons of stone and gravel from the Ameca river to landscape its hotels and golf courses, altering the riverbed and banks, and increasing the risk it could flood Jarretaderas and nearby areas. Artificial riverside lakes being carved out near the new theme park site are worsening the problem. 

Sketching a map the environmentalist showed how the mouth of the river has also been narrowed, he explained how a storm surge from the sea could push the river over its banks to flood the village: "Now the risk of flooding is higher for everyone, it's created more pressure. The river is going to look for a way out - they (Vidanta) need to build a protection wall," he said.

Increasing development for tourism has also disturbed the natural habitat for the Ameca's crocodiles, he said, which have been spotted roaming the streets of Jarretaderas.

In emailed comments, GRUPO VIDANTA said it works with biologists to measure its environmental impact, and keeps 70-85 percent of the area it develops "intact".
Using a homemade line to pull small fish out of the rust-coloured Ameca, pensioner Tereso Jauregui said the vast tourism developments had irrevocably altered the area and restricted public access to the river and the beach. "All of this was beautiful, it was free, you could go to the sea from here but now they (developers) have blocked the streets," said Jauregui, sitting with his wife on the river bank opposite the wildlife-rich Island of birds. "They opened the doors (to the hotels) ... and left them like kings to do whatever they wanted," he said, batting away mosquitoes.

'PARADOX'.
Activists say tighter restrictions on development and stringent application of environmental law are essential to protect Nayarit's beaches, estuaries and wildlife, while maintaining public access to its coasts and rivers.

Thirty kilometres north, surfers are o campaigning to stop developer Fernando Senderos Mestre del Grupo DINE blocking access to the popular LA LANCHA BEACH
 


While residents in nearby San Pancho are protesting the PUNTA PARAISO oceanfront development they say encroaches on the public beach (2).



"The big investments we're getting create a lot of social inequality," said Javier Chavez, owner of surf business WildMex, who is footing the legal costs to try to keep La Lancha open. "Since people on the outside (of the hotel developments) are poor and unhappy, you have to build a big wall so these people don't come into your resort because it doesn't look cool."

Some hope Mexico's president-elect Andres Manuel Lopez Obrador - who recently said "disorder" and "anarchy" had characterized the area's rapid growth - will review the environmental impact on federal concessions granted to developers.
"The paradox is there are great tourist hotels, and communities that don't have water, drainage, paving, that are abandoned," Lopez Obrador told a recent event in Nayarit.

Despite worries in Jarretaderas that developers could eventually cut off more roads and encroach further into the village, campaigner Consuedra said locals now want damaged roads rebuilt with better drainage and improved river access.

A handicraft market and river walkway could help lure tourists from their upmarket hotels to the village, home to many migrants from poorer Mexican states such as Chiapas who come to work in often low-paid hotel or construction jobs, he said.

Cafe-owner Vazquez wants tourists visiting nearby developments to better understand how both Jarretaderas and the local environment are being impacted as tourism expands, so they can bring their influence to bear on resort owners.

"They (developers) are the only ones growing, not us. We've got to grow together," said Vazquez*. 
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El parque de ensueño del CIRQUE DU SOLEIL en asociación con el GRUPO VIDANTA (Mayan Palace,)  NAYARIT, en realidad es una pesadilla para pobladores.

Habitantes de Jarretaderas, Bahía de Banderas, NAYARIT, cuestionan que la construcción del parque temático por GRUPO VIDANTA (Mayan Palace) daña el ecosistema y genera riesgos de inundaciones.

Desde su azotea, Luis Vázquez Miramontes tiene una vista de primera fila de la construcción del sitio que promete transformarse un día en un esplendoroso parque temático del CIRQUE DU SOLEIL, pero anticipa que pocos en su pueblo, Jarretaderas, podrán pagar las entradas.


Anunciado como "la primera experiencia inmersiva de su tipo", el sitio que está siendo construido por el GRUPO VIDANTA de México es el más reciente de una serie de desarrollos en todo el pueblo, que según los lugareños los está aislando del cercano río Ameca y de los hoteles frente al mar.

Algunos temen que el desarrollo de las áreas turísticas circundantes haya alterado el flujo del río y podría aumentar el riesgo de inundaciones en la aldea de la costa del Pacífico, situada a unos 10 kilómetros al norte de la ciudad costera de Puerto Vallarta."Esto es como un gueto: Estamos aquí, no podemos ver lo que está sucediendo en el otro lado. No estamos en contra del desarrollo, es bienvenido (...) pero nos pone en riesgo (por las inundaciones del río)", añadió.

El turismo está creciendo rápidamente en el estado mexicano de Nayarit con una serie de complejos turísticos de renombre, pero los activistas y los residentes advierten que algunos desarrolladores enfrentan una situación difícil tanto en el entorno local como en las comunidades.

Conduciendo a lo largo de las calles empedradas de Jarretaderas a través de extensas piscinas de agua de lluvia estancada, el activista local Librado Consuedra Pascacio destacó que los guardias de seguridad impiden que los aldeanos y los pescadores accedan a las rutas del río: “Los guardias en motos 'quads' patrullan las cercas y las paredes que se extienden a lo largo de los dos lados de la aldea, y la única forma de llegar a Ameca es a través de un túnel de concreto construido por VIDANTA”, dijo. "Aquí estamos encerrados (...) todo lo que vemos son cercas y vallas", señaló, quien dijo que fue amenazado a punta de pistola por hombres no identificados hace dos años por hablar sobre el impacto de los desarrollos.

Los beneficios económicos no se filtran a las personas que viven en el área.
En otra parte del pueblo, una pequeña granja y una calle se truncan abruptamente por otro muro detrás del cual los trabajadores escalan los esqueletos de los edificios de concreto y los camiones rodean el lugar del parque temático.
"El gobierno tiene la mayor parte de la culpa porque lo permite. Nos quejamos, pero no nos hacen caso. El gobierno nos ha abandonado", dijo Consuedra. Ni las autoridades municipales ni la SEMARNAT (Secretaría del Medioambiente) del Estado respondieron a las solicitudes de comentarios.

El GRUPO VIDANTA, propietario de hoteles de lujo como el Grand Mayan entre Jarretaderas y la costa del Pacífico, dijo que se había asociado con CIRQUE DU SOLEIL en el desarrollo del parque temático, que planean abrir en unos dos años y que involucre a otras compañías. Además aseguró estar comprometido con una política ambiental y social sólida y que sus desarrollos cumplían con toda la legislación ambiental. 


CIRQUE DU SOLEIL, la compañía de circo y entretenimiento con sede en Montreal, dijo que no podía dar detalles en esta etapa sobre el desarrollo en la zona turística de Nuevo Vallarta.

RIESGOS CRECIENTES.
Ambientalistas dicen que VIDANTA ha excavado toneladas de piedra y grava del río Ameca para decorar sus hoteles y campos de golf, alterando el lecho y los bancos, y aumentando el riesgo de inundaciones en Jarretaderas y las áreas cercanas.
Lagos artificiales que están siendo excavados a orillas del río cerca del nuevo sitio del parque temático están empeorando el problema.

Al dibujar un mapa, Consuedra mostraba cómo la desembocadura del río también se había estrechado, explicó cómo una marejada podría provocar inundaciones:"Ahora el riesgo de inundación es mayor para todos, esto crea más presión. El río buscará una salida, ellos (Vidanta) necesitan construir un muro de protección", argumentó.
El aumento del desarrollo turístico también ha perturbado el hábitat natural para los cocodrilos del Ameca, dijo, que han sido vistos vagando por las calles de Jarretaderas.

En comentarios enviados por correo electrónico, el GRUPO VIDANTA informó que trabaja con biólogos para medir el impacto ambiental y que mantiene "intacta" entre el 70 y el 85 por ciento del área que desarrolla.

Usando una caña casera para sacar peces pequeños del río Ameca de color óxido, el jubilado Tereso Jauregui dijo que los vastos desarrollos turísticos habían alterado irrevocablemente el área y restringido el acceso público al río y la playa. "Todo esto era hermoso, era gratis, se podía ir al mar desde aquí, pero ahora ellos (los desarrolladores) han bloqueado las calles", agregó sentado con su esposa en la orilla del río frente a la isla de Aves, rica en vida silvestre. "Abrieron las puertas (a los hoteles) (...) y les permitieron hacer lo que quisieran como si fueran reyes", dijo, alejando a los mosquitos.

"PARADOJA"
Los activistas dicen que las estrictas restricciones en el desarrollo y la aplicación de la ley ambiental son esenciales para proteger las playas, los estuarios y la vida silvestre de Nayarit, mientras se mantiene el acceso público a sus costas y ríos.
Unos 30 kilómetros al norte, los surfistas están haciendo una campaña para evitar que el desarrollador DINE bloquea el acceso a la popular PLAYA LA LANCHA a través del estero (1).  

Mientras que los residentes en las cercanías de San Pancho están protestando por el desarrollo frente al mar en PUNTA PARAÍSO que dicen invade la playa pública (2).
"Las grandes inversiones que estamos obteniendo crean mucha desigualdad social", dijo Javier Chávez, propietario del negocio de surf WildMex, quien está pagando los costos legales para tratar de mantener abierta La Lancha. "Dado que la gente de afuera (de los desarrollos hoteleros) es pobre e infeliz, tienes que construir un gran muro para que estas personas no entren a tu resort porque no se ve bien", cuestionó.

Algunos esperan que el presidente electo de México, Andrés Manuel López Obrador, quien recientemente dijo que el "desorden" y la "anarquía" han caracterizado el rápido crecimiento del área, mande a revisar el impacto ambiental de las concesiones federales otorgadas a los desarrolladores. "La paradoja es que hay grandes hoteles turísticos y comunidades que no tienen agua, drenaje, pavimento, que están abandonadas", dijo López Obrador en un evento reciente en Nayarit.

A pesar de las preocupaciones en Jarretaderas acerca de que los constructores eventualmente puedan cortar más carreteras e invadir más la aldea, Consuedra dijo que los locales ahora quieren que las calles dañadas sean reconstruidas con un mejor drenaje y un mejor acceso al río.

Un mercado de artesanías y una pasarela fluvial podrían ayudar a atraer a los turistas de sus hoteles de lujo a la aldea, hogar de muchos inmigrantes de los estados mexicanos más pobres, como Chiapas, que vienen a trabajar en construcción o en hoteles con poca remuneración, dijo.
Vázquez, propietario de la cafetería, quiere que los turistas que visitan los desarrollos cercanos comprendan mejor cómo se afecta a Jarretaderas y el ambiente local a medida que el turismo se expande, para que puedan influir en los propietarios de los resorts:"Ellos (los desarrolladores) son los únicos que están creciendo, no nosotros. Tenemos que crecer juntos", resaltó * (3) (4) (5) (6) (7).
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2. Este pueblo en NAYARIT lucha por aceptar el turismo y preservar su hábitat. https://www.forbes.com.mx/este-pueblo-en-mexico-lucha-aceptar-el-turismo-y-preservar-su-habitat/




Por qué un parque temático del Cirque Du Soleil se convirtió en la pesadilla de un pueblo mexicano. Ambientalistas y habitantes temen que la construcción pueda aumentar el riesgo de inundaciones, impida el acceso de pescadores a un río y quite tierras a ejidatarios: https://www.infobae.com/america/mexico/2018/10/03/por-que-un-parque-tematico-del-cirque-du-soleil-se-convirtio-en-la-pesadilla-de-un-pueblo-mexicano/   

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NOTAS:



(1)  Desarrollo Turístico agresivo en Bahía de Banderas, NAYARIT:
(2)  Construyen condominios sobre las dunas de San Pancho, Bahía de Banderas, NAYARIT: http://rivieranayaritone.blogspot.com/2017/12/construyen-condominios-sobre-las-dunas.html
(3)  El GRUPO VIDANTA (MAYAN PALACE)  se comporta peor que una empresa minera canadiense: http://rivieranayaritone.blogspot.mx/2018/04/el-grupo-vidanta-mayan-palace-anuncia.html
(4)  GRUPO VIDANTA: El desarrollador turístico destruye hábitat de cocodrilos. Se queda con la Isla de los Pájaros y va por Playa de Puerto Vallarta. Edifica al Cirque du Soleil en Nuevo Vallarta, Nayarit. Se apropia hasta de una parcela escolar: https://social.shorthand.com/antoniotello/nCT9eBuyUsY/vidanta-edifica-al-cirque-du-soleil-en-nayarit-y-se-apropia-hasta-de-una-parcela-escolar
(5)  Los hoteleros de Mayan Palace (Grupo VIDANTA): Líderes de la destrucción ambiental, bajo la protección de autoridades federales.  Inspiran “la felicidad de sus clientes” con ecocidio: http://rivieranayaritone.blogspot.mx/2017/10/playa-de-mayan-palace-en-nuevo-vallarta.html
(6)  Las Jarretaderas,  Nayarit, Mexico: Dirtiest Town in the World? “The locals have no money, the town authority seems to have cut this town out of their responsibility and nobody seems to have the guts to do anything for fear of angering the locals.  Difficult!” http://www.mygreenaustralia.com/las-jarretaderas-nayarit-mexico-dirtiest-town-in-the-world/






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